Caravane d'autrefois

Marrakech-Tombouctou, un trajet séculaire que des millions de caravanes ont emprunté depuis la nuit des temps. Ces caravanes commerciales transportaient du sel depuis le VIIIème siècle. Elles étaient souvent constituées par des milliers de dromadaires. Elles traversaient le désert entre le Maroc et l’Afrique subsaharienne en utilisant différentes routes suivant les points d’eau. Les caravanes faisaient leurs étapes dans des oasis. Ces routes changèrent aussi au long de l’histoire en fonction de la sécurité, des difficultés politiques et des intérêts commerciaux. La caravane du Maroc partait de Marrakech ou Fès. Sa route traversait l’Atlas, le désert du Sahara et arrivé à Tombouctou au Mali. Une ville d’une extraordinaire vitalité économique et culturelle.

Une caravane transportait dans le sens nord-sud de l'artisanat jusqu'à Traza ou Taoudeni. Au passage de ces villes, elle chargeait du sel et le vendait à Tombouctou. Elle retournait au Maroc avec de l'or et des esclaves. La décadence du commerce des caravanes commença au XVe siècle. La concurrence du transport maritime des Européens et la vente de l'or provenant de l'Amérique.

Malgré ces concurrents, la caravane continua jusqu’à la fin du XIXe siècle. Elle disparut complètement avec l'arrivée des camions.

De nos jours, les routes des anciennes caravanes ne sont plus praticables.

Les conflits de frontières et l'assèchement des puits en sont la cause.

Tombouctou, cette ville incontournable à l'époque, est tombée dans l'oubli.

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